Deconstrumática. Revista online de arquitectura, ingeniería y construcción

El poder de Internet. Más que una herramienta de trabajo

No hay duda de que internet ha transformado profundamente la forma de trabajar de los profesionales del sector de la construcción facilitando y agilizando su labor. En pocos años, Internet se ha convertido en una herramienta muy útil para buscar información, obtener mapas fiables, resolver dudas en foros, etc. Internet es cada vez más importante para nuestro sector. Servicios como Google Maps han tenido un gran impacto en nuestra profesión. Además, “continuamente van saliendo otros servicios o mundos virtuales, como Second Life, que pueden representar para nuestro sector una gran oportunidad de negocio que no hay que desperdiciar”, afirma uno de los cofundadores del portal Construmática, Jordi Ber Martí, ingeniero de Caminos, Canales y Puertos y licenciado en ADE.

Existe el rumor de que Google Earth tiene planes para integrarse dentro de Second Life. Google Earth es una plataforma de grandísimo éxito donde existen muchas aplicaciones profesionales, así que parece seguro que la entrada de Google en el sector tendrá un fuerte impacto sobre la industria del metaverso, la de los mundos virtuales. Por otro lado, no hay duda de que esta nueva aplicación de Google Earth puede suponer muchas ventajas para los profesionales del sector. El tiempo dirá…

Second Life: negocio virtual pero beneficio real

Lejos de ser un juego, Second Life se ha convertido en una fuente de negocio económico. En este mundo virtual se pueden realizar múltiples actividades como viajar, comprar, jugar al casino, construirse una casa y ¿por qué no? también trabajar y ganar dinero. Todo ello ha propiciado la creación de una economía virtual, paralela a la real, que está moviendo al mes unos cinco millones de dólares (3,2 millones de euros).

Si Second Life fuera un pastel, un pedazo muy grande de este, correspondería a los profesionales del sector de la construcción. La compra-venta de terreno para construir en él viviendas y otros equipamientos es frecuente en este mundo virtual. Incluso ya hay personas que se están ganando importantes sumas de dinero diseñando edificios virtuales o vendiendo propiedades.

Esta segunda realidad es una clara oportunidad de mercado para los arquitectos-urbanistas. De hecho, los juegos tendrán cada vez un papel mayor en el mundo real del urbanismo y la arquitectura. Por ejemplo a través de la simulación de cómo se comportaría la gente en nuestro proyecto una vez construido, sea porque lo colgamos en Second Life y estudiamos las interacciones, sea porque en nuestro modelo 3D BIM soltamos personajes virtuales que exploran o se pasean.

Las empresas han sido las primeras en ver que esto es algo más que un juego. En un primer momento, veían en este mundo virtual una plataforma más para publicitarse, para hacer clientes y dinero. Pero ahora están yendo más allá. Abren oficinas, en las que ciberempleados, con formas y maneras de comercial, venden ordenadores, invitan a probar coches o a diseñar unas zapatillas que después se verán por las calles. Marcas importantes como Toyota, Vodafone, Sony Ericsson, Adidas, American Apparel, IBM, e incluso inmobiliarias como Codwell Banker, ya han abierto oficinas dentro este mundo virtual y ya están haciendo negocio a través de él.

Aunque todavía son pocas las personas que se adentran en Second Life, la firma de investigación tecnológica Gartner calcula que a finales del 2011 el 80% de los usuarios activos de Internet y las 500 mayores compañías de Estados Unidos, las de la lista Fortune, participarán en Second Life o en algún otro mundo virtual parecido. Dentro de esos tres años, 50 millones de personas vivirán una segunda vida virtual: unas en Second Life y otras en nuevos universos virtuales que están por aparecer. Al menos, eso es lo que cree Steve Prentice, experto de la consultora Gartner.

Algunos ejemplos concretos

Anshe Chung, profesora alemana de nacionalidad china, fue de las primeras en sacar provecho de Second Life. Chung se dedica al negocio de comprar parcelas a bajo precio, construir en ellas hoteles, apartamentos o mansiones para después vender  o alquilar. Gracias a ello, esta profesora ya ha facturado más de 250.000 dólares de los de verdad (159.000 euros).

Second Life es también un buen lugar para conocer la reacción del público objetivo de una empresa. El grupo hotelero Starwool construyó dentro de este nuevo universo un prototipo de hotel en el que los visitantes podían pasear por los jardines, nadar en sus piscinas, probar las habitaciones… Y todo ello para conocer la opinión de los visitantes sobre el hotel, información que luego Starwool usó para la construcción de ese mismo hotel en el mundo real.

Los hay que han visto en este mundo virtual una gran fuente de ahorro de dinero. Justin Bovington, CEO de los consultores de marca Rivers Run Red de Londres, ahorró a su compañía 175.000 dólares el último año (111.500 euros), utilizando Second Life para efectuar las reuniones con clientes y presentación de productos relacionados con la moda evitando además del dinero, los desplazamientos.

Mucho más que mapas

En la red hay numerosos servicios de mapas que ofrecen un gran abanico de posibilidades para los profesionales del sector de la construcción. Google Maps, Yahoo! Maps o MSN Virtual Earth son algunos de los más conocidos, pero también se pueden encontrar otros más locales, como los que ofrecen Geovirtual.com, Páginas Amarillas o QDQ. Google Maps es uno de los sitios que mejor funcionan. En esta web se puede ver sobre el mapa información del área solicitada gracias a un enlace con Wikipedia, vídeos de YouTube, fotografías de la zona y también anuncios inmobiliarios, entre otras cosas. La versión estadounidense va mucho más allá: el usuario puede conocer del área deseada cifras como el censo, la densidad de población, el tráfico, el tiempo, etc.

De Google Maps deriva también GoolGis, el primer Sistema de Información Geográfica (SIG) que se construye sobre la plataforma Google Maps. Su utilidad radica en la posibilidad de transformar mapas y cartografías en un formato que sea accesible por otras aplicaciones (como por ejemplo Google Maps, Yahoo Maps o OpenLayers) y de esta forma permitir la elaboración de mashups (aplicaciones webs híbridas) con ellos, a la vez de poder comenzar a añadir información urbanística a la web de GoolzOOm, de la que deriva GoolGis.

El sitio web es una sistema pensado para la visualización de Planos Generales de Ordenación Urbana (PGOU), clasificaciones y usos del suelo, información catastral y registral, ortofotografías, callejeros municipales, mapas de relieve, temperaturas, etc. El hecho de poder fusionar información del PGOU con el catastro, registro y ortofotos en Google Maps, supone que se puede conocer de un momento toda la información posible relacionada con una determinada finca. Sin lugar a duda es una gran ahorro de tiempo, además de que se da la posibilidad a terceros construir otras aplicaciones con los PGOU.

Vender pisos a través de la red

En tiempos de crisis, soluciones creativas. Y esto es lo que ha hecho Jesús Barrio, propietario de la web Tecnologiainmobiliaria.com, al crear Inmomaps, un mashup que fusiona Google Maps con diversos portales de anuncios inmobiliarios. Es una adaptación de HousingMaps (Google Maps + Craiglist). Inmomaps lee continuamente los anuncios inmobiliarios que van apareciendo en sitios web como Loquo, Segundamano, Tablondeanuncios o Urbaniza, hace una selección, y cuelga los escogidos en el mapa.

El negocio inmobiliario está encontrando en internet un gran refugio ante la crisis. Hasta el momento la red tenía un papel más publicitario, pero ya existen algunas compañías que están usando Internet para hacer negocio y vender como Metrovacesa, que ha empezado a utilizar una herramienta de venta directa. La inmobiliaria puso en funcionamiento el año pasado una sección específica dedicada a la venta de pisos dentro de su web corporativa en la que muestra toda la información sobre las promociones: imágenes, ubicación, planos, memoria de calidades y precios. Ha vendido 100 viviendas en lo que va de año a través de la red. Estas ventas representan unos ingresos para Metrovacesa de un total de 16 millones de euros, lo que significa el 14% del total de reservas de viviendas comprometidas por la compañía en este periodo.

Otras webs inmobiliarias de venta y alquiler de viviendas son Idealista.com, Fotocasa.es, Properazi.com, Trovit.com, que es un buscador de anuncios clasificados de inmobiliaria, motor y empleo, y Miparcela.com.

¿Qué pasará cuando lo real y lo virtual converjan?

En el número de julio/agosto de 2007 de Technology Review, una publicación del Massachusetts Institute of Technology (MIT), Wade Roush firma un texto titulado “La World Wide Web será absorbida muy pronto en la World Wide Sim”: un entorno que combinará elementos de Second Life y Google Earth“. El artículo trata de la futura absorción de la web dentro de la Word Wide Sim (que consiste en la interconexión de todos los mundos virtuales existentes como por ejemplo Second Life). Según el texto, podrían integrarse creando lo que Technology Review denomina como Second Earth, Segunda Tierra.

A lo largo del artículo se tratan los futuros desafíos (y posibles convergencias) de una futura creación de un entorno 3-D que combine elementos de mundos sociales virtuales como Second Life con aplicaciones de mapas como Google Earth.

Vídeo acerca de la arquitectura en Second Life

Breve introducción sobre Second Life

Visita virtual por Amsterdam

+ información

Google Earth dentro de Second Life

The World Wide Web will soon be absorbed into the World Wide Sim. Artículo que explica más profundamente la posible integración de Google Earth dentro de Second Life.

Links de Construtic

Oportunidades para el sector AEC en la transición de personas a avatares, o de universos a metaversos

¿Por qué es importante Second Life?

De particular a particular: compra-venta sin intermediarios

Google, sistemas de información geográfica e innovaciones disruptivas

Webs de interés sobre Second Life

Página web de la Second Life School of Architecture

Second Life Grid es un portal a través del cual las empresas o organizaciones pueden crear su propio espacio virtual dentro de Second Life.

SFPark: Red de monitoreo Wifi de estacionamientos en San Francisco

La Red Wifi SFPark monitorea y administra los estacionamientos en San Francisco, California. Con un coste de US D$95 millones, la red monitoreará vía WiFi 6.000 estacionamientos regulados (parquímetros o pagados por horas). Así, cuando estes buscando estacionamiento podrás buscar un puesto disponible desde tu móvil, e incluso pagar la tarifa del párking.